Существует ли Бог? Если да, то каков Он? Заботится ли Он о нас? Что требует Он от нас? Таковы вопросы, с которыми сталкиваются все люди. Ответы на них определят направление и цель каждой жизни.

I. Доказательства существования Бога

А. Библия открывает нам Его

Библия не пытается доказать существование Бога. С первым утверждением «В начале сотворил Бог…» (Бытие 1:1) Библия принимает существование Бога как непреложный факт, а человек, не верящий в эту истину, сравнивается с глупцом: «Сказал безумец в сердце своем: «нет Бога» (Псалом 13:1). Тем самым подчеркивается, что только абсолютно невежественный человек, неспособный мыслить, может отрицать факт существования Бога, и то не явно, а тайно, «в сердце».

Библия исходит из того, что доказательства существования Бога настолько убедительны, что ни один здравомыслящий человек не станет отрицать Его существование.

Однако для тех, кто не принимает библейское учение о Боге, становится необходимым привести дополнительные доказательства Его существования.

В. Здравый смысл говорит о Нем

Закон причинно-следственных отношений требует, чтобы за каждым следствием стояла причина. Что является причиной возникновения окружающего нас мира? Мог ли наш мир появиться вдруг, без какой-либо причины, по воле случая? Неужели пустота способна что-то создать? Или же существует высший разум, который мы называем Богом? Здравый смысл здесь на стороне Бога, и Библия вторит ему: «Ибо всякий дом устрояется кем-либо; а устроивший все есть Бог» (Евреям 3:4).

С. Сложность мироздания указывает на Него

Любуясь красивым зданием, мы понимаем, что его создал мудрый архитектор. Слушая прекрасную музыку, мы благодарим талантливого композитора. Глядя на нашу планету, мы осознаем, что у нее есть Творец. Ученые вычислили вес Земли – 6 570 000 000 000 000 000 000 (шесть секстиллионов 570 квинтиллионов) тонн, определили ее величину: 12 874 км в диаметре и 40 233 км в окружности. И вот, несмотря на такие огромные параметры, Земля движется точнее, чем самые точные в мире часы. За годичный период своего обращения вокруг Солнца Земля проходит более 957 561 517 км. При этом время, необходимое для длиннейшего путешествия, не меняется ни на одну секунду! И так продолжается уже тысячи лет. Как это объяснить? Наиболее разумный ответ: всемогущий Бог, сотворивший Вселенную, мудро управляет ее жизнью.

D. Природа демонстрирует Его

Псалмопевец провозглашает: «Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь» (Псалом 18:2). Павел в Послании к римлянам 1:20, продолжает: «Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны». Окружающий нас мир убедительно показывает, что Бог существует, и что Он всемогущ и мудр.

Люди, отвергающие это обстоятельство, не имеют оправдания своему неверию. Когда-то мне попалась на глаза сентенция: «Даже если слово «Бог» было бы написано на каждом древесном листе, начертано на каждом облаке, выбито на каждом камне, то и тогда свидетельства существования Бога не стали бы более очевидными, чем они есть на данный момент».

Когда человек размышляет о целесообразности мира, в котором живет, то в его рассуждениях после слова «следовательно» всегда будет идти фраза «есть Бог».

Е. Интуиция требует Его

Человек интуитивно распознает высшее существо и стремится поклоняться ему. Это относится и к поклоняющимся идолам язычникам. Находясь в Афинах, апостол Павел увидел «жертвенник, на котором написано «неведомому Богу»» (Деяния 17:23). Откуда люди получили представление о Всевышнем? Тот факт, что человек – единственный из всего сотворенного мира – является существом религиозным, свидетельствует: это качество заложено в человека его создателем, Богом. Атеист не найдет аргументов, чтобы опровергнуть это суждение.

Нынешнее поколение скептиков отвергает Бога, утопая в океане доказательств Его существования. По этому поводу вспоминается стихотворение Майнота Дж. Сэвиджа:

«Так где же море? – вопрошали рыбы,

Плывя в кристально чистом океане. –

Нам говорили о его приливах,

Ждем не дождемся синеву его увидеть.

А мудрецы нам все толкуют,

Что беспредельна глубина морская;

Так кто же путь к ней правильный укажет?»2.

II. Имена Бога

Наиболее распространенное имя Бога в Ветхом Завете – Яхве или Иегова – в переводе означает «существующий сам по себе». В этом определении кроется ответ на часто задаваемый вопрос: откуда взялся Бог? Ответ заключается в том, что Бог не был никем и ничем сотворен. Он существовал, существует и будет существовать вечно Сам в Себе. Данный факт сложно осознать, но именно он указывает, что Бог безграничен. Когда Моисей спросил Бога о Его имени в Исходе 3:14, Он ответил: «Я есмь Сущий. И сказал: так скажи сынам Израилевым: Сущий послал меня к вам». «Сущий», «существующий» – еще одно значение слова Иегова, означающее, что Бог вечен (Псалом 89:3).

В Бытии 1:1 и в других местах Ветхого Завета Бога называют Элохим. Слово означает «сильный» и подчеркивает Его всемогущество, особенно в связи с сотворением мира.

Часто в Библии используется слово Адонай (в переводе с иврита «Господь, Владыка»), которое указывает на Его власть над человеком, а также над всем творением.

III. Характер Бога

О существовании Бога свидетельствует материальный мир Вселенной. Библия – откровение Бога о Себе – рассказывает нам, каков Бог в Своей сущности. Перечислим некоторые из многих черт Eгo характера.

А. Его Единство

Есть только один Бог – говорит Библия. «Слушай, Израиль: Господь, Бог наш, Господь един есть» (Второзаконие 6:4).

Тем не менее, Бог един в трех лицах: Отец, Сын и Святой Дух (1 Коринфянам 8:6; Иоанна 1:1; Деяния 5:3-4). Авторы Нового Завета приняли мысль о триединстве Бога на веру, понимая, что человек, ограниченный в своих возможностях, неспособен понять природу бесконечного Бога.

В некоторых отношениях человек триедин, как и Бог. Павел говорит, что в человеке едины «дух, душа и тело» (1 Фессалоникийцам 5:23). Человек – это дух и душа, помещенные в тело. Он воспринимает себя, как единое целое, но никто еще до конца не осознал это состояние. А если человек не может понять свою собственную природу, ему не следует удивляться непониманию природы Бога. Мы принимаем Его верой, как и большинство явлений в этом мире.

В. Его святость

Святость – одно из главных различий между единым истинным Богом и богами, придуманными человеком. Боги, созданные людьми, грешны и слабы, как и их создатели. Это подтверждает изучение греческой мифологии, повествующей о греховной природе обитателей Олимпа. Надо полагать, что человек, придумывая бога, уподобляет его себе – чтобы бог не осуждал человека за грехи.

В то время, когда Израиль был наводнен языческими богами нечестивой природы, с горы Синай прогремел голос Иеговы: «Святы будьте, ибо свят Я – Господь, Бог ваш» (Левит 19:2). Пророк Исайя видел в храме видение Господа с серафимами, взывающими друг к другу: «Свят, Свят, Свят Господь Саваоф! вся земля полна славы Его!» (Исаии 6:3). Первое прошение к Богу в молитве «Отче наш»: «Да святится имя Твое» (Матфея 6:9).

Псалмопевец пел Богу: «Ты ненавидишь всех, делающих беззаконие» (Псалом 5:6). Только благодаря своей святости «Бог не искушается злом и Сам не искушает никого» (Иакова 1:13).

У женщины, одетой в белое платье, вид грязи вызывает отвращение гораздо большее, чем у землекопа. Чем чище душа человека, тем сильнее он ненавидит грех. Поскольку Бог абсолютно свят, Ему ненавистно любое проявление зла. Разрушение мира потопом и окончательное уничтожение земли огнем являются выражением отношения святого Бога к греху.

Слово «святой» в Новом Завете означает «безгрешный». Каждое дитя Божье, живущее праведной жизнью, является святым. Как дети святого Бога, мы призваны быть подобными Ему. «Как послушные дети, не сообразуйтесь с прежними похотями, бывшими в неведении вашем, но, по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках. Ибо написано: будьте святы, потому что Я свят» (1 Петра 1:14-16).

С. Его любовь

Любовь – высший атрибут Бога. «Кто не любит, тот не познал Бога, потому что Бог есть любовь» (1 Иоанна 4:8). Любовь ближе, чем любая другая характеристика, подходит к описанию природы Бога (ср. Исаии 63:7-9).

Любовь Божья проявляется прежде всего в том, что Он послал Христа на землю, чтобы спасти людей (1 Иоанна 4:9-10). Его любовь также видна в том, что Он принимает в Божью семью тех, кто следует Евангелию (1 Иоанна 3:1). Его любовь превосходит любую любовь человека (Римлянам 5:6-8).

Мы видим Божью любовь в Его промыслительной заботе обо всех людях, и особенно в Его заботе о тех, кто искупил свои грехи (Матфея 5:44-48; Римлянам 8:28).

Его любовь мы находим и в том, что Он неоднократно прощает наши грехи. Царь Езекия сказал: «Ты избавил душу мою от рва погибели, бросил все грехи мои за хребет Свой» (Исаии 38:17).

Любовь Бога к людям пробуждает у нас ответную любовь к Нему. «Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас» (1 Иоанна 4:19). Его любовь также побуждает людей любить друг друга. «Возлюбленные! если так возлюбил нас Бог, то и мы должны любить друг друга» (1 Иоанна 4:11, ср. Иоанна 14:15).

D. Его милосердие

Божья любовь является основой Его милосердия, как видно из Иоанна 3:16. Развивая эту мысль, апостол Павел заявляет: «Но Бог, богатый милостью, проявил такую огромную любовь к нам, что нас, хотя мы и были мертвыми из-за наших преступлений, оживил вместе со Христом. Вы спасены по благодати. И Бог воскресил нас вместе со Христом и посадил нас, объединившихся с Иисусом Христом, в небесах. Тем самым Он хотел показать в грядущих веках безмерное богатство Своей благодати к нам через Иисуса Христа» (Ефесянам 2:4-7, МБО3).

В Библии тесно связаны три великих слова: любовь, милосердие и благодать. ЛЮБОВЬ является основой Его МИЛОСЕРДИЯ, и Бог распространяет БЛАГОДАТЬ (незаслуженная благосклонность), потому что Он милостив.

Величайшим выражением Божьей любви, милосердия и благодати было то, что Иисус пришел искупить наши грехи. «В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас и послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши» (1 Иоанна 4:10). Бог мог бы дать нам возможность умереть грешниками, и поступил бы справедливо. Но Он решил быть милостивым и спасти нас, хотя мы никоим образом этого не заслужили.

Бог постоянно проявляет Свою милость, когда отвечает на наши покаянные молитвы о прощении. Чуткий Первосвященник Иисус и престол благодати всегда доступны нам, «чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи» (Евреям 4:16). Господь «долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петра 3:9). Как чудесна Его милость!

Е. Его сила – Всемогущество

В Бытии 17:1 Бог говорит: «Я Бог Всемогущий». Слово «Всемогущий» означает, что Его силе нет пределов. В Откровении 19:6 небесные голоса поют: «Аллилуйя! ибо воцарился Господь Бог Вседержитель». Именно эта безграничная сила позволила Богу создать мир в начале и поддерживать его сегодня. Чудеса, о которых рассказывает Библия, совершались благодаря Божьей силе. Людям трудно поверить в историю сотворения мира и библейские чудеса, потому что они отвергли всемогущего Бога. Однако Иисус сказал: «Богу же всё возможно» (Матфея 19:26).

F. Его мудрость – Всезнание

Апостол Павел воспевает хвалу Божьей мудрости: «О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!» (Римлянам 11:33). Знание Бога безгранично: «Велик Господь наш и велика крепость Его, и разум Его неизмерим» (Псалом 146:5).

Бог всеведущ, и ни один факт не укроется от Его внимания: «У вас же и волосы на голове все сочтены» (Матфея 10:30). «Бог больше сердца нашего и знает всё» (1 Иоанна 3:20).

Богу известны даже наши мысли. «Ты разумеешь помышления мои издали. Иду ли я, отдыхаю ли – Ты окружаешь меня, и все пути мои известны Тебе. Еще нет слова на языке моем, – Ты, Господи, уже знаешь его совершенно» (Псалом 138:2-4).

G. Его вездесущность

Будучи духом, Бог есть везде, Он всегда рядом. Иегова объявляет: «Разве Я – Бог только вблизи, говорит Господь, а не Бог и вдали? Может ли человек скрыться в тайное место, где Я не видел бы его? говорит Господь. Не наполняю ли Я небо и землю? говорит Господь» (Иеремии 23:23-24).

Любовь и забота Божья проявляется везде (Псалом 138:7-10). Он «недалеко от каждого из нас: ибо мы Им живем и движемся и существуем» (Деяния 17:27-28).

Бог неограничен во времени, потому что вечен. Он безграничен в силе, потому что всемогущ. Его всеведение означает, что он безграничен в знании, а Его вездесущность сообщает нам, что Он не ограничен пространством. «Ибо Господь, Бог ваш, есть Бог богов и Владыка владык, Бог великий, сильный и страшный» (Второзаконие 10:17).

Н. Его верность.

«Итак знай, что Господь, Бог твой, есть Бог, Бог верный, Который хранит завет Свой и милость к любящим Его и сохраняющим заповеди Его до тысячи родов» (Второзаконие 7:9).

Мы живём в эпоху перемен, и создается впечатление, что стабильность исчезла, и вся жизнь построена на зыбучем песке. Однако Бог рассуждает иначе!

Характерно наблюдение, которое приводит ученый-естествоиспытатель Александр Гумбольдт, переживший сильное землетрясение. Когда земля под ним закачалась, как лодка на волнах, и начали рушиться скалы, он остро ощутил отчаяние: в мире исчезла надежность. В какой-то момент он посмотрел вверх и отметил, что солнце продолжало светить, и небеса были безмятежны. Как же это напоминает нашу жизнь! На земле все действительно течет и изменяется, а Бог остается неизменным.

Давид говорит: «В начале Ты, основал землю, и небеса – дело Твоих рук; они погибнут, а Ты пребудешь; и все они, как риза, обветшают, и, как одежду, Ты переменишь их, и изменятся; но Ты – тот же, и лета Твои не кончатся» (Псалом 101:26-28).

Верность Бога коренится в Его постоянстве, неизменности Его сущности. Иегова говорит: «Ибо Я – Господь, Я не изменяюсь» (Малахии 3:6). Его подход к людям и заветы могут меняться, но Его принципы и характер остаются неизменными. Поскольку Он не меняется, человек может доверять каждому Его обещанию. Всемогущество Бога еще больше подтверждает Его верность. Люди могут не сдержать обещаний, потому что по слабости своей не могут их выполнить. Бог способен исполнить все, что Он обещает.

Поэтому автор Послания к евреям мог с уверенностью сказать: «Будем держаться исповедания упования неуклонно, ибо верен Обещавший» (Евреям 10:23).

IV. Знать Бога и исполнять Его волю

Размышляя о том, насколько велик Бог, мы соглашаемся с Божьими словами, которые записал пророк Иеремия: «Так говорит Господь: да не хвалится мудрый мудростью своею, да не хвалится сильный силою своею, да не хвалится богатый богатством своим. Но хвалящийся хвались тем, что разумеет и знает Меня, что Я – Господь, творящий милость, суд и правду на земле; ибо только это благоугодно Мне, говорит Господь» (Иеремии 9:23-24).

Высшую цель в жизни человека формулирует Екклесиаст: «Бойся Бога и заповеди Его соблюдай, потому что в этом всё для человека» (Екклесиаст 12:13).

Вопросы к главе «Бог»

ПРАВДА или ЛОЖЬ

_____1. Библия предполагает существование Бога.
_____2. У каждого следствия должна быть причина.
_____3. В природе есть мало доказательств, которые говорят нам о Боге.
_____4. Легко понять, что Бог был всегда.
_____5. Христианин принимает природу Бога на веру.
_____6. Человек не знает о существовании Бога, пока не прочитает Библию.
_____7. Вездесущность означает неограниченность в пространстве.
_____8. Бог никогда не изменяет своим обещаниям.
_____9. Боги, которых придумывают люди – сильные и святые.
_____10. Новый Завет учит, что каждый из нас – свят.

ЗАПОЛНИТЕ ПРОПУСКИ

1. Иоанна 3:16 называет следующие атрибуты Бога: _________ и _________.
2. Божья верность подтверждается Его _________ и _________.
3. Божья любовь к нам должна вызывать в нас любовь к _________ и _________.
4. Божья _________ определяется как незаслуженная милость.
5. Бог не искушается злом из-за Его _________.


1 Данный текст объединяет две книги Денвера Сайзмора: «13 Lessons in Christian Doctrine» и «12 More Lessons on Christian Doctrine» – прим. ред.
2 Перевод Константина Назарова.
3 Здесь и далее эта аббревиатура обозначает, что цитата приводится по переводу Международного библейского общества – прим. ред.